En smak av Murcia

| | , ,

Regionen Murcia ligger sør for turistdestinasjonen Torrevieja, som mange er kjent med. 

Her finner du 250 km med strandlinje. Kyststripen heter Costa Càlida og du kjenner sikkert til byene Cartagena og La Manga, sistnevnte kjent for eksklusive golf og treningskamper for norske fotballspillere. 

Regionen består av fjell, strand, dyrket mark, vinområder, rismarker og ikke minst hovedstaden Murcia. Dette er en destinasjon som mange nordmenn kjenner til for det er mange som flyr hit på vei til sine feriehus ved kysten. Norwegian starter direktefly til Murcia i juni 2022. 

Reiser du til Murcia vil regionen også tilby gratis korona-forsikring slik at hvis du blir syk så vil de sørge for at du får den hjelpen du trenger samt sørge for at du får overnatting og fly hjem på deres regning.

Men de aller fleste besøker ikke Murcia eller andre steder i regionen mens de er på ferie. Det vil jeg så absolutt prøve å gjøre noe med. 

Fra midten av åttitallet og til tidlig på 90-tallet var jeg en del i Torrevieja-området. Foreldrene mine hadde hus der ikke langt fra grensen til Murcia-regionen, så jeg har vært i Cartagena og Murcia tidligere. Men det er altså en liten evighet siden og jeg var ikke akkurat blåst i bakken av byene. Men jeg var ung. Så da jeg ble invitert til å komme til Murcia i anledning at Murcia er gastronomisk hovedstad i Spania i 2021, tenkte jeg at det var på høy tid å finne ut hva som rører seg i denne delen av Spania som jeg egentlig ikke kjenner i det hele tatt. 

Katedralen.

For det første var det ufattelig godt å skulle reise igjen på presseturer, oppdage nye steder, møte folk fra andre land og ikke minst suge til meg inspirasjon fra det lokale kjøkkenet.

Jeg fløy direkte til Alicante og ble kjørt til Murcia som ligger en liten time unna med bil. 

Murcia er utvilsomt en vakker by. Den ligger ved elven Segura og har en flott katedral i sentrum av byen, staslige bygninger, grøntområder og koselige torv. Jeg kommer ikke til å gå nøye inn på disse tingene, for det kan man lese seg til. Jeg vil heller vise dere noen av de kulinariske høydepunktene man kan oppleve i og utenfor byen. 

Byen er kjent for sitroner og du vil se sitron- og appelsin-trær i gatene.

Blomstertoget.

Plaza de Las Flores:

På dette koselige torget midt i Murcia by kan du spise den berømte tapasretter Marinera murciana. Om ikke lenge får du oppskrift på denne spesialiteten. Jeg spiste mange varianter av den mens jeg var i Murcia-området og det var på el Secreto jeg fikk den aller beste versjonen. 

Marinera er en tapasrett som du spiser med fingrene. Retten er bygget opp på en brødpinne som kalles “roscilla”. På toppen av denne ovale brødpinnen med hull i midten legges ensaladilla rusa, en majonesbasert salat med poteter, gulrøtter, egg og tunfisk. På toppen av salaten legges en ansjosfilet. Mer om retten i et tapasinnlegg som kommer her på bloggen snart. 

På Plaza se Las Flores kan man virkelig la humla suse og kose seg med en caña (liten øl) eller et glass lokal vin fra Murcia-området. 

Cafe Lab:

Klart hipsterkaffe har kommet til Murcia også. Cafe Lab er dog en perle av en kaffesjappe. Ikke bare har de egen kaffe, de har også fantastisk merch. Kafeen er en drøm interiørmessig. Prøv å se hvor mange kaffereferanser du finner innendørs. Fra Bialetti-kanner i taket til kaffebønne-glassmaleri til kaffekopp-lysekrone osv. Det er mange finurligheter her. Og herredoen er inne i en skrifteboks midt i kafeen. Bare nevner det. Så ligger jo kafeen rett ved katedralen også.

Dette er også et sted du kan prøve den klassiske kaffedrinken “café asiático”. Den er opprinnelig fra havnen i Cartagena. Den lager du slik:
20 ml Licor 43 (likør fra Cartagena)
20 ml spansk brandy
60 ml søtet kondensert melk
1 del varm espresso
1 del usøtet kondensert melk
Pynt: 2 kaffebønner, kanelpulver og noen ganger litt sitronskall. 
Start med å skjenke et lag kondensert melk, så brandy og Licor 43. Slå over kaffen forsiktig og så et lag usøtet kondensert melk. 
En knakende god drikk som varmer på en kald dag, men overraskende god i 34 grader også, skal jeg si deg. 

SOSO:
I C. Alejandro Séiquer ligger drømmebutikken for oss som er over gjennomsnittet glad i krydder. Du har kanskje sett de eggeformede saltbøssene med gourmetsalt i spesialbutikker i Spania? Vel, de kommer altså fra denne butikken i Murcia. Utvalget av smakstilsatt salt er ubeskrivelig stort. Hylle på hylle med artige kombinasjoner. Men ikke bare det. Krydder i krukker og til og med egne kryddermikser som er skikkelig gode. Dette får du i butikken. De har også et godt utvalg av ris, te, tørkede belgfrukter osv også. Jeg kjøpte med meg den lokale paprikaen Ñora, en tørket variant som man bruke blant annet i paella og den lokale varianten av paella som heter arroz caldero. Dette er en fuktig risrett laget av en superintens og helt nydelig fiskekraft. 

La Gracia:

Denne lille naturvinbaren på Plaza Cristo Resucitado er en perle for den som vil prøve naturviner fra blant annen Murcia-området. Ikke at det finnes så mange produsenter (det kan skylles det krevde klimaet med ekstrem varme). Du kan også smake lokale oster og sitte på torget og se på folk. Det ligger mange koselige steder på denne plassen samt i smågatene rundt. 

Cafe/bar Rio:

Jeg bodde på Hotel Tryp Rincón de Pepe, et helt greit hotell med veldig bra beliggenhet rett ved katedralen. I kvartalet ovenfor hotellet ligger en liten bar/cafe på hjørnet. Dette er et ekte lokalt sted med stamkunder. Det kunne jeg se for jeg var her hver morgen for å spise frokost.

I stedet for å sitte på hotellet å spise frokost vil jeg heller ut i gatene og suge til meg morgenstemningen når jeg kommer til en ny by. På Rio bar café kommer folk innom før jobb. Du finner den gamle mannen som er innom hver dag for å få sin kaffe. Forretningsmannen som er på vei til flyplassen. Damen som kjøper en pakke sigaretter fra automaten og tar en kaffe på veien. Du finner også arbeidskara som setter utstyret på utsiden før de går inn og bestiller hver din Carajillo med 50/50 kruttsterk kaffe og brandy.

Min frokost ble media tostada med smør og ferskenmarmelade, vann med bobler og en cafe con leche.

Lechera de Burdeos 

Jeg mener ikke bildet Lechera de Burdeos (Milkmaid of Bordeaux) som henger i Prado-museet i Madrid, men ostebutikken i Murcia som spesialiserer seg på ost og vin i kombinasjon. Ostene er gjerne lokale geitemelksoster. Den deilige ostebutikken ligger rett ved matmarkedet. Vi smakte på disse ostene fra Murcia:

Queso de Murcia al Vino: Ost lagret i lokal vin (gjerne monastrell-druen) som gir en mørk vinfarget skorpe på osten. 

Queso de Murcia finnes i to varianter: Som fersk geitost (30-45 dagers laging) og som lagret ost (minimum 60 dagers laging)

El Roano Azul er en deilig blå geitost som du også bør prøve hvis du stikker innom ostebutikken for en ostebit og et glass vin. 

Mercado de Abastos de Verónicas

Mamarkedet i Murcia er en drøm for matnerder. Markedet er i to etasjer med grønnsaker og frukt i toppetasjen. Her kan du kjøpe Chato Murciano (lokalt svinekjøtt), spekemat, oliven, Pimentón de Murcia (D.O.P) eller Ñora-pepper som er essensielt i paella og den lokale risretten som heter caldero.

Du kan også kjøpe Mojama, en type salazon (fellesbetegnelsen for salt-tørket fisk) og den mest eksklusive. Laget av ryggen på tunfisken. Saltet i to dager. Så vaskes den og tørkes i to-tre uker. serveres gjerne med salte og ristede mandler og øl.

Du kan også få hueva, fiskeegg som er saltet og tørket. Så blir den presset inn i en form som en slags bottarga.

Sørg også for å ta med deg bokser og glass av bonito del norte, den hvite tunfisken fra Atlanterhavet. Den er 1000 ganger bedre enn tunfisken du får i Norge.

Confitería Roses

Dette er et av de flotte konditoriene som du finner i Murcia der du kan smake lokale småkaker og annen bakst. Koselig og innbydende med godt utvalg.

Mercado de correos

Det gamle postkontoret er gjort om til en liten mathall med fokus på lokalmat. Innerst inne i lokalet kan du også nyte en gin og tonic i baren som spesialiserer seg på akkurat denne drinken. Bygget er nydelig pusset opp og stedet er en ypperlig introduksjon til det Murcia har å by på kulinarisk. Du kan smake lokalt svinekjøtt (chato murciano) og de deilige innbakte kjøttpaiene, pastel de carne, som er en Murcia-spesialitet.

Gammel og ny casino

El Real Casino de Murcia er ingen casino men en klubb fra 1847. Du har ikke adgang til alle rom, men for 5 euro kan du se mange av de høst spektakulære rommene i bygget. Alt fra maurisk stil via britisk bibliotek og til full versailles-stemning får du når du går fra rom til rom. 

Men Murcia har også casino. Odiseo er en opplevelse for den som elsker Las Vegas og bling. Her finner du spillehallene som man forventer å finne i et casino, men også barer, nattklubber og restauranter. Nazario Cano er kokken som har restauranten på Odiseo med en michelinstjerne. Du kan spise inne i selve restauranten eller på den store terrassen. Spektakulært bygg og interiør.

Restaurante Cabaña Buenavista

Pablo González-Conejero driver Restaurante Cabaña Buenavista som har to michelinstjerner. Restauranten ligger en liten kjøretur utenfor Murcia i en idyllisk park. Jeg elsket hele opplevelsen fra demonstrasjonen vi fikk sammen med Pablo i Laboratorio de I+D+i (som jeg tror ikke er åpent for alle, men som bruks som et testkjøkken) til smårettene vi fikk på terrassen før selve måltidet inne i restauranten som minnet meg om stråtak-restauranter jeg har spist på i Afrika. Maten er gourmet, men betjeningen er avslappet, men korrekt og med et glimt i øyet.

Noen høydepunkter å nevne er brød og smør-serveringen, ferskosten som lages ved bordet, ostevognen som ser ut som noe som har landet på månen, petit four-serveringen og ikke minst tunfisk-serveringen. 

Pablo González-Conejero samarbeider med Ricardo Funentes som er tunfiskbaron i Murcia. Den røde blåfinne-tunfisken fanges i Middelhavet på sin vei fra Atlanterhavet til Malta og oppbevares så i store beskyttede områder før de slaktes slik at dyrene ikke lenger er stressa. Dette er en metode som de hevde er bærekraftig og den overvåkes nøye av internasjonale, uavhengige observatører. 

rismarker

Rismarker i Calasparra

Risen fra dette området er kjent som kvalitetsris og Bomba er en av de foretrukne å bruke i paella og den lokale risretten arroz caldero, en fuktig risrett laget med innkokt fiskekraft. Den er helt nydelig. 

I Calasparra ligger La Cooperativa del Campo “Virgen de la Esperanza” – riscooperativet som forsyner Spania med ris fra denne regionen. Rismarkene ligger ved Segura-elven i de frodige dalene i Vega Alta. Vannet fra elven sørger for en konstant strøm av friskt vann fra fjellene som gjør at kvaliteten på risen er høy. Rissortene som dyrkes er Bomba og Balilla x Sollana. 

Du kan rafte i elven, forresten. Jeg gjorde det. Veldig snill rafting, da.

Bar Cantero

Bøndene som sammen driver ris-cooperativet tar oss med på middag i byen Calasparra og på Bar Cantero i Murcia-regionen. I denne byen finner du også et rismuseeum hvis det skulle være av interesse. 

Bar Cantero er en sånn lokal restaurant man bare må elske! Vi sitter i kjelleren ved langbord og får servert lokale tapasretter som du kan lese om i et senere blogginnlegg) og selvsagt risretten caldero. Vi får en kjøttvariant og en vegetar. Da er det fest, altså! 

Når vi går opp trappen og ut på gaten gå vi gjennom restauranten i første etasje der lokale sitter og koser seg med god mat og drikke. Neste gang skal jeg sitte her og dingle. Snakk om sjarmerende sted. 

La Almazara i Cehegín

Et annet sjarmerende sted er La Almazara i den urgamle byen Cehegín, ca 70 km fra Murcia by. Området er kjent for rød marmor, fersken, aprikoser, mandler og oliven. Stedet ligger ikke langt fra vinområdet Bullas. 

La Almazara serverer altså så nydelig mat. Lokale retter med flott presentasjon. Jeg fikk en av de beste bacalaorettene jeg noen gang har smakt. Fisken var røkt og servet med blekksprutblekk og en potetpure. Jeg fikk også fylte tomater med grillet paprika og salt og tørket fisk, rapphønepate med lokal olivenolje (som var sjuuukt god) og langtidsstekt lammeskulder som falt fra hverandre bare jeg så på den.

Til dessert fikk vi servert en variant av påskedesserten Torrijas som er en slags arme riddere med sitroniskerm og hvit sjokolade. 

restauranten ligger idyllisk til på landsbygda i et gammelt hus med olivenpresse i hagen.

Vinmarker i Bullas

Vin

Vinene fra Murcia har kanskje ikke fått allverdens oppmerksomhet, men for den som er interessert i å besøke noen vingårder kan jeg fortelle at det er tre vinområder i Murcia: Yecla ligger i nord, Jumilla ligger sør for Yecla og Billas ligger vest.

Vinmuseet i Bullas forteller om gamle teknikker og fremstilling av vin i leirkrokker som minne om de man ser i Georgia (qvevri). 

Druen som dyrkes er som oftest Monastrell, en robust og fruktig rød drue. Druen tåler de ekstreme temperaturene om sommeren og klarer seg godt uten for mye regnvann. Dette er en drue for fremtiden, sier man her. 

Det dyrkes også litt tempranillo, Cabernet sauvignon, merlot og syrah. Og noen hvite druer som macabeo, airen og merseguara.

Vi besøkte vinmarkene til Bodegas Lavia i Venta del Pino som ligger 800 meter over havet. I området driver de fleste økologisk, for klimaet her gjør det enkelt å gjøre det.

Romersk amfi i Cartagena

Cartagena

Mange kjenner til kystbyen ved Mar Menor med det flotte romerske amfiteateret som man tilfeldigvis snublet på midten av 80-tallet. Byen ligger kun 60 km fra turistmagneten Torrevieja. 

I år ble tunfiskfestivalen Cartagenasia arrangert for første gang og jeg var tilstede for å oppleve tunfiskskjæring (Tuna Ronqueo), besøk på tunfiskfangstbåt og for å spise tunfisk på forskjellige måter. 

Men det ble også tid til å spise litt og jeg vil trekke frem den koselige restauranten vi spiste på som heter Universal. Her har jeg fått den beste flan (karamellpudding) som jeg noen gang har smakt. Resten av måltidet var også deilig, men spar for guds skyld plass til desserten. 

Cartagena er en koselig by på mange måter. Jeg satte stor pris på å komme ned til havet, selv om luftfuktigheten gjorde luften enda varmere enn i Murcia der luften er tørr. 

Husk endelig å prøve en “café asiático” når du er i Cartagena. Den er tross alt herfra.

Til info: Jeg har vært på internasjonal pressetur i regi av Visit Spain/Spanias turistkontor.

Forrige

Birria quesatacos

Tapas i Murcia

Neste

Legg igjen en kommentar